What is Marine Debris? (Part 1)

Trash and other objects that end up in the ocean is called marine debris. It may surprise you the kinds of things that are finding their way to the ocean and the Great Lakes.

Transcript

NARRATOR:

What is marine debris?

Have you ever been to the beach and noticed litter, like plastic bottles or foam take-out containers on the sand?

Or maybe you’ve been to a river or bay where there’s a car tire or bags stuck in the mud on the shore?

Or a bunch of deflated balloons that say Happy Birthday floating in the water?

All of that junk in the water, or on the shoreline, is considered marine debris. It's anything solid and man-made in the ocean or Great Lakes that is not supposed to be there.

And anything people use every day can become marine debris if they don't dispose of it properly. And I mean anything!

The most common items we find when we do shoreline cleanups are plastics.

But we also find rubber, cloth, glass, metal, and paper litter.

Sometimes, the debris is so tiny, like a plastic microbead from your face wash, that you can barely see it in the water.

Marine debris is more than just trash in the ocean.

Sometimes fishers lose their gear, like fishing traps, nets, or fishing line, and it continues to drift through the water, catching animals for a long time. We call that derelict fishing gear, and it's marine debris.

Have you ever seen an old boat left behind on a shoreline? Abandoned and derelict vessels are also marine debris.

So let's review. Anything we use every day can become marine debris if we don't dispose of it properly or if it goes into the water by accident.

Marine debris can be very small, or can be very big, and anything in between.

But most importantly, marine debris is one of the biggest pollution problems facing the world's oceans and waterways today.

Transcripción

NARRADOR:

¿Qué son los desechos marinos?

¿Alguna vez has estado en la playa y encontrado basura, como botellas de plástico o contenedores desechables de unicel en la arena?

¿O tal vez has estado en un río o bahía donde haya llantas de coches o bolsas plásticas enterradas en el lodo o en la orilla?

¿O un montón de globos desinflados flotando en el agua que dicen Feliz Cumpleaños?

Toda esa basura en el agua, o en la orilla de la playa es considerada como desechos marinos. Es cualquier cosa sólida hecha por el hombre que se encuentre en el océano o en los Grandes Lagos y que no debiera de estar ahí.

Y cualquier cosa que la gente usa a diario puede convertirse en desecho marino si no se dispone adecuadamente. ¡Y me refiero a cualquier cosa!

Los objetos más comunes que hemos encontrado cuando hacemos limpiezas en las líneas de costa son plásticos.

Pero también encontramos basura hecha de hule, ropa, vidrio, metal y papel.

Algunas veces, los desechos son tan pequeños, como las microesferas plásticas provenientes de tu jabón facial, que difícilmente se aprecian en el agua.

De hecho, los desechos marinos son más que basura en el océano.

En ocasiones los pescadores pierden sus equipos, como trampas de pesca, redes, o líneas para pescar, y éstos continúan a la deriva en el agua, atrapando animales por mucho tiempo. Los llamamos artes de pesca abandonados, y se consideran desechos marinos.

¿Has visto alguna vez un viejo bote dejado en la línea de costa? Las embarcaciones abandonadas también se consideran desechos marinos.

Recordemos. Cualquier cosa que usemos a diario puede convertirse en desecho marino si no lo disponemos apropiadamente o si se va al agua accidentalmente.

Los desechos marinos pueden ser muy pequeños, o muy grandes, y cualquier cosa entre ambos.

Pero lo más importante, los desechos marinos son el principal problema de contaminación que enfrentan los océanos y vías fluviales del mundo actualmente.