Tsunami Strike Japan - Destruction

Watch the dramatic footage of the 2011 Japanese tsunami disaster where tens of thousands of lives were lost.


Transcript

NARRATOR:

On March 11, 2011 a 9.0 magnitude earthquake off the Pacific coast of Japan generated a tsunami. This series of ocean waves sped towards the island nation with waves reaching 24 feet high. The result was devastation and utter destruction.

Towns were engulfed by water and swept away. Farmland was flooded. Tens of thousands of lives were lost. The National Police Agency reported damages to hundreds of roads, bridges, and more than 100,000 buildings. The surging water flooded rivers and destroyed harbors. In some areas along the coast, tsunami waves reached 6 miles inland. Tsunamis not only cause severe damage when they first strike land, but also as the water recedes back to sea.

Tsunamis can inflict this type of damage because of some unique features. As tsunami waves travel across ocean basins, they may be as little as a few centimeters high, but they extend down to the ocean floor. This is different than traditional waves, which are only surface features. Tsunamis can also travel hundreds of miles per hour in the open ocean. As these waves approach a coast, the shallowing ocean floor slows the waves down and pushes the water mass upwards. The quicker the ocean floor transitions from deep to shallow, the greater potential for a higher wave height. So, tsunamis that experience this sudden shift into shallow water can have the height and momentum to pack a serious punch.

Unfortunately, Japan found itself in this scenario. This image shows how abruptly the Japanese islands rise out of the ocean. Other coastal areas in the region have much more gradual slopes.

The earthquake on March 11th was the most powerful known to hit Japan, and the tsunami it created had the necessary ingredients to make it such a deadly and destructive force.

Transcripción

NARRADOR:

El 11 de marzo de 2011, un terremoto de magnitud 9.0 frente a la costa Pacífico de Japón generó un tsunami. Esta serie de ondas oceánicas avanzaron hacia la isla con olas que alcanzaron los 7.32 metros de altura. El resultado fue la devastación y destrucción total.

Los pueblos fueron engullidos y barridos por el agua. Las tierras de cultivos se inundaron. Decenas de miles de vidas se perdieron. La Agencia de la Policía Nacional informó de daños en cientos de carreteras, puentes y más de 100,000 edificios. El agua aumentó la creciente de los ríos y destruyó puertos. En algunas zonas de la costa, las olas del tsunami alcanzaron los 9.66 kilómetros tierra adentro. Los tsunamis no solo causan daños severos al primer impacto, sino también cuando el agua se retira de nuevo al mar.

Los tsunamis pueden causar este tip de daños a causa de algunas características únicas. Como las olas del tusnami viajan a través de las cuencas oceánicas pueden comenzar con unos pocos centímetros de altura, pero se extienden hasta el fondo del océano. Esto es diferente a las olas tradicionales, que son solo características superficiales. Los tsunamis pueden también viajar cientos de kilómetros por hora en mar abierto. A medida que estas olas se aproximan a la costa, el fondo oceánico poco profundo frena las olas hacia abajo y empuja hacia arriba la masa de agua. Cuanto más abrupta sea la transición del fondo oceánico desde lo profundo a lo superficial, mayor potencial para la altura de una de ola tendrá. Por lo tanto, los tsunamis que experimentan este cambio repentino a aguas poco profundas pueden obtener la altura y el impulso para un impacto fuerte.

Desafortunadamente, Japón se encontró con este escenario. Esta imagen muestra cómo abruptamente las islas japonesas sobresalen del océano. Otras areas costeras de la region tienen pendientes mucho más graduals.

El terremoto del 11 de marzo ha sido el más potente conocido que azotase Japón, y el tsunami que creó tuvo los ingredients necesarios para convertilo en una fuerza tan letal y destructiva.