Happening Now: Arctic Sea Ice Sets Record Low | Ocean Today

Happening Now: Arctic Sea Ice Sets Record Low


Transcript

NARRATOR:

Recent analysis on Arctic sea ice conditions paints a grim picture.  According to the National Snow and Ice Data Center, the summer sea ice minimum extent has dropped to its smallest size in recorded history. It’s now below 3.41 million square kilometers or 1.32 million square miles.  

The coverage of sea ice was relatively stable from 1979 – 2000, but has since been reduced by nearly 50%.

While record lows are bound to be set on occasion, scientists agree that these measurements indicate that the Arctic’s sea ice cover is fundamentally changing.

This chart shows the disturbing trend over the last 30 years. Summer minimum sea ice extent is on a decline. And not only is the ice extent getting smaller, but the ice is also thinning at an alarming rate. 

In fact, some computer models project we are on track to see an ice-free summer within 20 years. That’s 40 to 50 years earlier than previously forecast.

The more the ice melts, the more ocean surface is exposed that can absorb heat from the sun. This warms the water and the region even further, melting even more ice.

This scenario has direct consequences:

A warmer Arctic accelerates the melting of Greenland’s ice sheet. This ice sheet is currently 1.9 miles thick and contains enough ice to raise global sea levels by about 25 feet.

Less sea ice and warmer ocean water also affect atmospheric patterns, like the jet stream, and may lead to more extreme summer and winter weather events in the U.S., Europe, and Asia.

So, what happens in the Arctic doesn’t stay in the Arctic. The disappearance of summer sea ice cover is one of the most visible warning signs of severe climate change and will have consequences that are felt all over the world.

Transcripción

NARRADOR:

Un análisis reciente de las condiciones del hielo marino del Ártico visualiza un panorama sombrío. De acuerdo con el Centro Nacional de Información de Nieve y Hielo, el mar de hielo de verano ha caído a su tamaño mínimo en la historia registrada. Es ahora de 3.41 millones de kilómetros cuadrados.

La cobertura de hielo marino era relativamente estable entre 1979 al 2000, pero desde entonces se ha reducido en casi un 50%.

Mientras los mínimos históricos están obligados ocasionalmente a establecerse, los científicos están de acuerdo en que estas mediciones indican que la cobertura de hielo marino del Ártico está cambiando radicalmente.

Esta gráfica muestra la tendencia preocupante de los últimos treinta años. La extensión del hielo marino en el final de la temporada de deshielo se encuentra en un declive.

Y no sólo se está reduciendo la extensión del hielo, sino también se está adelgazando a un ritmo alarmante.

De hecho, algunos modelos de computadora proyectan que vamos encaminados a presenciar un verano sin hielo en los próximos veinte años. Eso es cuarenta a cincuenta años antes de lo pronosticado.

Cuanto más se derrita el hielo, mayor es la superficie del océano expuesta que puede absorber calor del sol. Esto calienta aún más el agua y la región, derritiendo más hielo.

Este escenario tiene consecuencias directas.

Un Ártico más cálido acelera el derretimiento del manto de hielo de Groenlandia. Esta capa de hielo es actualmente de 3 kilómetros de espesor y contiene suficiente hielo para elevar el nivel del mar unos 7.62 metros.

Menos hielo marino y agua oceánica más caliente afectan también los patrones atmosféricos, como la corriente de chorro, que pueden dar lugar a fenómenos meteorológicos de verano e invierno más extremos en los EE.UU., Europa y Asia.

Por lo tanto, lo que sucede en el Ártico no se queda en el Ártico. La desaparición de la cubierta de hielo marino de verano es uno de los signos de advertencia más visibles del severo cambio climático y tendrá consecuencias que se sentirán en todo el mundo.