Hawaiian Monk Seals | Ocean Today

Hawaiian Monk Seals


Transcript

NARRATOR:

Hawaii is a lush tropical paradise. Vacationers dive and snorkel along beautiful coral reefs and sun themselves on white sand beaches. If you go, you might find an unlikely beach buddy – the Hawaiian monk seal.

Monk seal is a strange name for such a playful creature – but a roll of fat atop their round heads give the appearance of a hood – just like a monk wears. Adult monk seals are dark gray to brown on their back and silver to tan on their stomachs. They grow up to 7 feet in length and weigh between 400 and 600 pounds. But sadly, the Hawaiian monk seal is in crisis.  

Biologists estimate the current population between 1,100 and 1,200 individuals. Even though monk seals are great hunters, very low survival rates of juveniles is believed to be related to declining levels of food. Monk seals also face significant threats from human interactions; entanglement in fishing gear; and predatory Galapogos sharks at the seal’s largest breeding site in the Northwestern Hawaiian Islands. Unless the number of young females increases, it is feared that there will not be enough reproductive monk seals in the population for recovery to occur.

NOAA scientists are using high-tech gear like satellites, cell phones, and Critter Cams to learn more about the habits of monk seals so they can better protect them. They’ve learned that monk seals feed in waters as deep as 1,600 feet – not just on coral reefs like previously thought.

NOAA continues its work to reduce and remove marine debris from monk seals and their habitat, and has established a health care initiative for juvenile females to increase their chances of surviving to reproductive age. All in the hopes of restoring the population of Hawaii’s State Mammal to a healthy and sustainable level.

“Help us help them.”

Transcripción

NARRADOR:

Hawai es un exuberante paraíso tropical.  Los vacacaionistas bucean y snorkelean a lo largo de los hermosos arrecifes coralinos y se asolean en las playas de arena blanca.    Si vas, puedes encontrar a un singular compañero de playa – la foca monje hawaiana.

Foca Monje es un nombre extraño para tan juguetona creatura – pero es rollo de grasa sobre sus cabezas redondas igual al que usan los monjes.  Las focas monje adultas son gris oscure a café en su espalda y plateado a bronce en sus estómagos.  Crecen hasta 2.13 mts de largo y pesan entre 150 y 272 kgs.  Pero tristemente, la foca monje Hawaiana se encuentra en riesgo. 

Los biólogos estiman una población actual de entre 1100 y 1200 individuos.  No obstante que las focas monjes son grandes cazadores, muy pocos sobreviven la etapa de juvenil, se piensa que esté relacionado con el decline de los niveles de alimento.  Las focas monje tabién enfrentan amenazas significantes como interacciones humanas; se enredan en equipos de pesca; y son depredadas por tiburones de Galápgaos en el sitio de reproducción más extenso de las focas
En las Islas Hawaianas del Noroeste.  Aunque el número de hembras jóvenes se incrementara, se teme que no habrá suficientes focas monje maduras en la población para que ocura una recuperación. 

Los científicos de la NOAA están utilizando equipo de alta tecnología como satellites, teléfonos celulares y cámaras Critter para aprender más acerca de los hábitos de las focas monje y poderlas proteger major.  Ellos han aprendido que las focas monje se alimentan en aguas tan profundas como hasta 488 metros y no solo en arrecifes de coral como previamente se pensaba. 

La NOAA contiúa su trabajo para reducir y remover la basura marina de las focas monje y de su habitat, y han establecido también una iniciativa de cuidado de la salud par alas hembras juveniles a modo de incrementar las posibilidades de sobrevivir hasta la etapa reproductive.  Todo esto con la esperanza de restaurar la población del Mamífero Representativo de Hawai a un nivel de salud y sustentabilidad.

Ayúdandos a ayudarlos.