Marine Debris and Plastics (Part 5)

8 million metric tons of plastic trash enters the ocean every year. Why is plastic marine debris so common?

Transcript

NARRATOR:

Why is plastic marine debris so common?

We know there's a lot of trash in the ocean. Unfortunately, a lot of it is plastic. We find plastic everywhere from the ocean's floor to surface. The plastics are all shapes and sizes and all different types. We find it on beaches and inside animals' stomachs or wrapped around their bodies. That's bad news for our ocean and the animals that live in it or near it. It's also bad news for us.

A recent study from the University of Georgia estimated that 8 million metric tons of plastic trash enters the ocean every year. That's like putting five bags filled with plastic on every foot of coastline in the world. That's a LOT of plastic in the ocean, and it's there because... well, we put it there!

The 5 most common items found during the International Coastal Cleanup are plastic cigarette butts, food wrappers, plastic beverage bottles, plastic bottle caps, and plastic straws & drink stirrers. Notice anything in common with those things? It's a lot of single-use, disposable plastic.

It goes without saying – we produce too much waste. That waste ends up in the ocean when we litter or don't recycle. Plastic is an important part of our modern lives - we use it for a lot of good things! But we need to take responsibility for how much we use every day and where it goes when we're done with it.

The three R's can help – and it's up to every single one of us to practice them. Reduce the amount of disposable plastic you use. That's anything you use once and throw away. Just use less. Reuse disposable plastics when possible. A plastic bottle makes a great coin piggy bank or watering can. The possibilities are endless. Recycle anything that can be recycled, so it stays out of landfills, where trash can blow away.

Ocean plastic is a huge problem that's only going to get worse if we don't change our ways. We can do better – for the ocean, and for us.

Transcripción

NARRADOR:

¿Por qué los desechos marinos plásticos son tan comunes?

Sabemos que hay mucha basura en el océano. Desafortunadamente, la mayoría es plástico.

Encontramos plástico por todas partes desde el fondo oceánico hasta la superficie.

Los plásticos los hay de todas las formas y tamaños y de diferentes tipos. Los encontramos en las playas y dentro de los estómagos de los animales o enredados en sus cuerpos.

Esas son malas noticias para nuestro océano y los animales que viven en él o cerca de él. Son malas noticias también para nosotros.

Un estudio reciente de la Universidad de Georgia, estima que 8 millones de toneladas métricas de basura plástica ingresan al océano cada año.

Eso es como poner cinco bolsas llenas de plástico en cada metro de la línea de costa del mundo.

Eso es MUCHO plástico en el océano, y está ahí porque… bueno, ¡nosotros lo pusimos ahí!

Los 5 objetos plásticos más comunes encontrados durante la Limpieza Internacional de Costas fueron colillas de cigarro, envoltorios de comida, botellas de bebidas, tapas de botellas, popotes y agitadores de bebidas.

¿Notas algo común entre esos objetos? Son para un solo uso, desechables plásticos.

No necesitamos decirlo, producimos demasiados residuos. Esos residuos terminan en el océano cuando tiramos basura o no reciclamos.

El plástico es una parte importante de nuestra vida moderna, ¡lo usamos para muchas cosas buenas! Pero debemos ser responsables por todo lo que usamos cada día y a donde se va cuando lo desechamos.

Las tres R’s pueden ayudar, y depende que cada uno de nosotros el practicarlas:

REDUCIR la cantidad de plástico desechable que usas. Se refiere a cualquier cosa que uses una sola vez y que tiras. Simplemente usa menos.

REUSA el plástico desechable cuando sea posible. Una botella plástica ayuda a tu cochinito alcancía o sirve como bote para agua. Las posibilidades son infinitas.

RECICLA cualquier cosa que pueda reciclarse, para que no llegue a los rellenos sanitarios, donde la basura puede salir volando.

El plástico en el océano es un gran problema que solo empeorará si no cambiamos nuestros hábitos. Podemos hacerlo mejor, por el océano, y por nosotros.