Sea Levels on the Move


Transcript

NARRATOR:

The Earth’s Climate is changing, and it is causing sea levels to change too. Even small changes in sea levels can dramatically alter coastal landscapes all across the world. So continuously measuring sea level changes over the long term is the best way for scientists to understand and project how and when this will affect our communities.

To do this they use high-tech instruments to take height measurements of the ocean and land. Several different systems are used to continuously measure water height: tide gauges that are stationed along coastal areas, and satellites that orbit the Earth. These readings are combined together to give scientists a precise record of water height.

To get land height measurements, scientists use two main methods: land surveys using benchmark elevations, and high-precision GPS instruments using a global satellite system.

Working together, these data provide accurate land heights across global coastlines. Scientists combine the data from water and land height to study and figure out two important things: the average amount of sea level change that is happening on a global scale; and the amount of sea level change that is happening at specific locations – like coastal cities and towns – and why it varies in different areas of the world.

Scientists project sea levels will rise 8-17 inches this century, and this is faster than ever before in recorded human history. Coastal communities will lose farmland, fresh water supplies, and natural barriers against flooding.

Continually measuring and studying water height and land elevation changes is crucial to helping us plan and prepare for whatever a changing ocean brings our way.

Transcripción

NARRADOR:

El clima de la Tierra está cambiando y está causando que el nivel del mar cambie también. Hasta el más pequeño cambio en el nivel del mar puede alterar dramáticamente el panorama costero alrededor del mundo.

El medir continuamente los niveles del mar durante un largo periodo es la mejor forma para que los científicos entiendan y proyecten cómo y cuándo esto afectará a nuestras comunidades.

Para llevar a cabo esto se utilizan instrumentos de alta tecnología en la medición de la altura del océano y de la tierra.

Diversos sistemas diferentes son utilizados para continuamente medir la altura del agua, como mareógrafos que son posicionados a lo largo de las áreas costeras y satélites que orbitan la Tierra.

Estas lecturas se combinan para proporcionar a los científicos datos precisos sobre la altura del agua.

Para obtener mediciones de la altura del suelo, los científicos utilizan dos métodos principales: levantamientos topográficos utilizando elevaciones de referencia e instrumentos GPS de alta precisión utilizando el sistema global de satélites.

Trabajando juntos, esta información proporcionará las alturas del suelo precisas a lo largo de las líneas costeras globales.

Los científicos combinan la información de la altura del agua y del suelo para estudiar y descifrar dos cosas importantes: el promedio del cambio del nivel del mar que está ocurriendo a escala global y en locaciones específicas, como ciudades y pueblos costeros; y por qué varían en diferentes áreas del mundo.

Los científicos proyectan que los niveles del mar subirán de 20 a 43 centímetros este siglo, siendo esto lo más rápido que se ha registrado en la historia del ser humano. Las comunidades costeras perderán suelos agrícolas, provisiones de agua fresca y sus barreras naturales contra inundaciones.

El estudiar y medir continuamente los cambios de la altura del agua y de las elevaciones del suelo es crucial para ayudar a planear y preparar para lo que pueda traernos un océano cambiante.