Medicines From the Sea


Transcript

NARRATOR:

When you’ve got a bacterial infection like pink eye or strep throat, your doctor will usually write a prescription for antibiotics to make you feel better. But have you ever wondered where these medicines come from?

Most drugs come from flowers and plants on land, but finding new sources is difficult. And some bacteria have become resistant to a few of these drugs – so much in fact that these drugs don’t work any more. The ocean – with its amazing biodiversity – offers many more organisms for scientists to discover and develop new medicines.

NOAA scientists have been collecting and studying sponges, corals, and other marine organisms. They and their partners discovered a chemical that breaks down the shield that bacteria use to protect themselves from antibiotics. Used as a helper drug, antibiotics that are no longer effective would once again be able to fight off these resistant bacteria.

NOAA scientists have also extracted chemicals from corals and sponges that fight some of the worst infectious bacteria. In order to make these new antibiotics, scientists make copies of these chemicals in a laboratory. This way they won’t have to constantly harvest corals from the ocean, leaving our marine ecosystems healthy and intact. 

The ocean may hold the key for finding new medicines, but not if we don’t keep it – and everything that lives there – healthy and pollution free. Do your part to protect coral reefs. Do not buy coral jewelry or home décor. And when snorkeling, fishing, or scuba diving, be careful to not touch or disrupt coral beds or the sea floor. The next cure could be hidden there.

Transcripción

NARRADOR:

Cuando tienes una infección bacteriana como los ojos rojos o faringitis estreptocócica, tu médico te recetará antibióticos para que te sientas mejor. ¿Pero alguna vez te has preguntado de dónde provienen estos medicamentos?

La mayoría de las medicinas provienen de flores y plantas en tierra, pero encontrar nuevas fuentes es difícil. Y algunas bacterias se han vuelto resistentes a algunos de estos medicamentos - tanto en el hecho de que estos medicamentos no funcionan más. El océano - con su increíble biodiversidad - ofrece muchos más organismos a los científicos para descubrir y desarrollar nuevos medicamentos.

Científicos de la NOAA han estado recopilando y estudiando esponjas, corales y otros organismos marinos. Ellos y sus socios descubrieron una sustancia química que rompe el escudo que utilizan las bacterias para protegerse de los antibióticos. Utilizado como una medicina de ayuda, los antibióticos que ya no son eficaces una vez más serían capaces de luchar contra estas bacterias resistentes.

Científicos de la NOAA también han extraído productos químicos de corales y esponjas que la luchan contra algunas de las peores bacterias infecciosas. Con el fin de crear estos nuevos antibióticos, los científicos hacen copias de estos productos químicos en el laboratorio. De esta manera no tendrán constantemente que recolectar corales del océano, dejando a nuestros ecosistemas marinos sanos e intactos.

El mar puede tener la clave para encontrar nuevos medicamentos, pero no si no lo mantenemos - con todo lo que vive allí - sano y libre de contaminación. Has tu parte para proteger los arrecifes de coral. No compres joyas de coral o decoraciones para tu casa. Y cuando esnorquelees, bucees o pesques, ten cuidado de no tocar o perturbar bancos de coral o el fondo marino. La próxima cura podría estar oculta allí.